49 morts dans une attaque terroriste contre des mosquées de Nouvelle-Zélande

Un « extrémiste de droite » équipé d’armes semi-automatiques a fait un carnage vendredi dans deux mosquées de la ville néo-zélandaise de Christchurch, tuant 49 fidèles et blessant des dizaines d’autres.

La première ministre Jacinda Ardern a décrit l’une des « journées les plus sombres » jamais vécues par ce pays d’Océanie, réputé paisible. Qualifiant cet attentat de « terroriste », elle a souligné qu’il était aussi le plus meurtrier contre des musulmans dans un pays occidental. L’assaillant présumé, un Australien de 28 ans, a été arrêté et inculpé de meurtres.

Ce qui s’est passé est un acte de violence extraordinaire et sans précédent

L’attentat a suscité une vague de condamnations dans le monde, du pape François à la reine Elizabeth II en passant par le président américain Donald Trump et son homologue turc Recep Tayyip Erdogan.

L’assaillant a diffusé en direct sur les réseaux sociaux les images de ses attaques, où on le voit passer de victime en victime, tirant sur les blessés à bout portant alors qu’ils tentent de fuir.

Il doit comparaître samedi devant le tribunal du district de Christchurch. Deux autres hommes sont en garde à vue, sans que l’on sache ce qui leur est reproché.

Avant de passer à l’action, l’homme, qui se présente comme un blanc de la classe ouvrière aux bas revenus, a publié sur Twitter un « manifeste » raciste de 74 pages intitulé Le Grand Remplacement, en référence à une théorie née en France et populaire dans les milieux d’extrême droite selon laquelle les « peuples européens » seraient « remplacés » par des populations non européennes immigrées.

Le document détaille deux années de radicalisation et de préparatifs.

Les comptes Twitter, Instagram et Facebook où ont été publiés la vidéo, les photos et le manifeste ont été suspendus.

« Il est clair qu’on ne peut que décrire cela comme une attaque terroriste », a déclaré Jacinda Ardern. « Pour ce que nous en savons, [l’attaque] semble avoir été bien planifiée. » Deux engins explosifs artisanaux ont en outre été découverts dans une voiture et neutralisés, selon la police.

À Sydney, le premier ministre australien Scott Morrison a décrit le tireur comme un « terroriste extrémiste, de droite et violent ».

Deux mosquées ciblées

Les deux cibles du tireur étaient la mosquée Masjid al Nour dans le centre-ville, où 41 personnes ont péri selon la police, et une seconde à Linwood, dans la banlieue, où sept personnes sont mortes. Une 49e victime a succombé à l’hôpital. Parmi les morts figureraient des femmes et des enfants.

Environ 48 blessés par balles ont été hospitalisés à l’hôpital de Christchurch, dont de jeunes enfants avec des blessures allant de légères à graves. Selon la première ministre, une vingtaine se trouvent dans un état grave.

Parmi les survivants figure un Palestinien qui a raconté avoir vu un homme être abattu d’une balle dans la tête.

« J’ai entendu trois coups de feu rapides et après environ 10 secondes, ça a recommencé. Cela devait être une arme automatique, personne ne pourrait appuyer sur la gâchette aussi vite », a expliqué cet homme à l’AFP. « Puis les gens ont commencé à sortir en courant. Certains étaient couverts de sang. »

Les images du tireur sont « extrêmement pénibles », a prévenu la police néo-zélandaise. Les autorités ont averti les internautes qu’ils pourraient encourir jusqu’à 10 ans de prison en cas de partage. Cette vidéo publiée sur Facebook Live, réalisée avec une caméra apparemment fixée sur le corps du tireur. On y voit un homme blanc rasé de près aux cheveux courts conduisant sa voiture jusqu’à la mosquée al Nour.

On le voit ensuit entrer dans l’édifice et tirer sur les fidèles en passant de pièce en pièce.

Outre la vidéo, dont l’AFP a vérifié l’authenticité, mais qu’elle ne publiera pas, des photos liées au tireur ont été postées sur les réseaux sociaux montrant des armes semi-automatiques recouvertes des noms de personnages de l’histoire militaire, dont des Européens ayant combattu les forces ottomanes aux 15e et 16e siècles.

Onde de choc dans le pays

Cette tragédie a provoqué une onde de choc en Nouvelle-Zélande, un pays de cinq millions d’habitants dont seul 1 % se dit musulman. La Nouvelle-Zélande, qui s’enorgueillit d’être un endroit sûr et accueillant, ne recense qu’une cinquantaine de meurtres par an.

Les forces de l’ordre ont demandé aux fidèles d’éviter les mosquées « où que ce soit en Nouvelle-Zélande ». Le niveau d’alerte est passé de « bas » à « élevé ». La police s’est rendue sur une propriété à Dunedinm ayant un rapport avec l’attaque et le voisinage a été évacué. Cette ville était citée dans le manifeste du suspect comme sa cible originelle.

La municipalité de Christchurch a mis en place une ligne téléphonique d’urgence pour les parents recherchant leurs enfants qui participaient à un rassemblement en faveur du climat non loin de la fusillade.

Un témoin a raconté au site internet d’information Stuff.co.nz qu’il était en train de prier à la mosquée al Nour quand il a entendu des tirs. En prenant la fuite, il a vu sa femme morte devant l’édifice.

Un autre homme a dit avoir vu des enfants se faire abattre. « Il y avait des corps partout. »

Un témoin a expliqué à Radio New Zealand qu’il avait entendu des coups de feu et vu quatre personnes gisant au sol, « avec du sang partout ».

Des actes d’héroïsme ont été rapportés à la mosquée de Linwood, où selon un témoin, Sayed Mazharouddine, un homme a réussi à arracher une arme à l’assaillant, qui a interrompu sa fusillade et a couru vers une voiture qui l’attendait.

Les meurtres de masse sont rarissimes en Nouvelle-Zélande, qui a durci ses lois sur le port d’armes en 1992, deux ans après qu’un homme souffrant de problèmes psychiatriques a tué 13 personnes sur l’Ile-du-Sud.

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