Espace: la Russie vise une reprise des vols habités le 3 décembre

La Russie compte reprendre le 3 décembre les vols habités vers la Station spatiale internationale (ISS), suspendus après l’échec du lancement d’une fusée Soyouz qui avait contraint en octobre les deux spationautes à revenir sur Terre.

L’équipage qui devrait s’envoler le 3 décembre sera composé du cosmonaute russe Oleg Kononenko, de l’astronaute américaine Anne McClain et du spationaute canadien David Saint-Jacques.

« Le prochain équipage est prévu légèrement en avance (…) Nous faisons tout pour que le lancement du vaisseau ait lieu le 3 décembre », a déclaré le directeur exécutif de l’agence spatiale Roskosmos, Sergueï Krikaliov, cité par les agences russes.

Il a ajouté espérer que l’équipage actuellement à bord de l’ISS puisse revenir sur Terre « autour du 20 décembre », soit un léger retard par rapport à la date initiale de leur retour, le 13 décembre.

Il s’agira du premier lancement habité depuis l’échec de la mission qui devait amener deux spationautes sur l’ISS, le 11 octobre. Un problème de moteur, deux minutes après le décollage, avait déclenché l’éjection automatique de la tour de sauvetage de leur fusée, dans laquelle se trouvait la capsule avec les deux hommes.

Après l’échec du lancement vers l’ISS, Roskosmos a créé une commission d’enquête qui doit communiquer ses résultats jeudi. Sergueï Krikaliov a toutefois indiqué mercredi qu’un dysfonctionnement du capteur qui devait contrôler la séparation des premier et deuxième étages de la fusée a provoqué l’accident.

« L’une des parois latérales ne s’est pas éloignée suffisamment et a frappé un bac de carburant du deuxième étage, ce qui a provoqué une explosion », a-t-il déclaré.

« La raison trouvée par la commission est un dysfonctionnement du capteur qui signale la séparation du premier et deuxième étage », a-t-il ajouté.

Tous les lancements de Soyouz ont été suspendus dans l’attente des résultats de cette commission. Cette suspension ne concerne pas les vols militaires: une fusée Soyouz-2.1, un modèle un peu différent des Soyouz-FG utilisées pour les vols habités, a décollé la semaine dernière.

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