Le nouveau greffier du Conseil privé en poste le 19 avril

M. Wernick, grand patron de toute la fonction publique fédérale, avait annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il quittait son poste, car il avait perdu la confiance des partis d’opposition.

Les conservateurs et les néo-démocrates ont tous deux commencé à réclamer la démission de M. Wernick après sa comparution devant un comité des Communes chargé d’enquêter sur l’affaire SNC-Lavalin.

M. Wernick a catégoriquement rejeté les allégations selon lesquelles lui et d’autres membres du gouvernement auraient exercé des pressions « indues » sur l’ancienne procureure générale Jody Wilson-Raybould pour qu’elle intervienne auprès du Service des poursuites pénales afin qu’un accord de poursuite suspendue soit conclu avec SNC-Lavalin. Le géant montréalais du génie civil est accusé d’avoir versé des pots-de-vin en Libye pour décrocher des contrats.

Les partis d’opposition ont dénoncé son témoignage défensif devant le comité de la justice des Communes, le qualifiant de partisan et inacceptable de la part de ce mandarin de l’État censé demeurer au-dessus de la mêlée dans l’arène politique.

Son remplaçant, Ian Shugart, est un vieux routier de la fonction publique fédérale. Au cours des dix dernières années, il a été sous-ministre de l’Environnement, sous-ministre de l’Emploi et du Développement social et, depuis 2016, sous-ministre des Affaires étrangères.

Dans sa lettre de démission, le 18 mars dernier, M. Wernick expliquait qu’« une des principales responsabilités du Bureau du Conseil privé est de soutenir le gouvernement que les Canadiens auront élu au mois d’octobre ».

« J’ai eu le privilège de travailler avec les équipes de transition de trois premiers ministres », ajoute-t-il. « Il est maintenant apparent qu’il m’est impossible d’avoir une relation de confiance et de respect mutuels avec les chefs de partis d’opposition […] C’est pourquoi je souhaite renoncer à ces responsabilités avant les élections. Il est primordial que les Canadiens continuent de croire en la non-partisanerie de leur fonction publique et qu’ils soient assurés que celle-ci leur offre un service excellent ainsi qu’au gouvernement qu’ils auront élu. »

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