Les livres de l'Ontario suggèrent que le déficit devrait être considérablement inférieur au chiffre de 15 milliards de dollars des conservateurs

Le premier ministre Doug Ford affirme que le déficit provincial de l'Ontario est de 15 milliards de dollars et avertit sombrement que ses progressistes-conservateurs ont hérité du fouillis financier du précédent gouvernement libéral.

Toutefois, un examen plus approfondi des livres suggère que le déficit devrait être sensiblement réduit lorsque le ministre des Finances, Vic Fedeli, publiera l’énoncé économique de l’automne le mois prochain.

Interrogé mardi par le chef libéral par intérim, John Fraser, au sujet de la comptabilité des conservateurs, Ford a fait sauter un joint.

«C'est assez riche que ce député fasse partie du déficit de 15 milliards de dollars qui a été mis sur le dos des entreprises et des gens ici en Ontario», a tonné le premier ministre.

«Le député d’Ottawa-Sud était personnellement responsable de la destruction des livres de comptes de cette province. Il a détruit 300 000 familles qui ont perdu leur emploi sous le gouvernement libéral », a-t-il déclaré.

«Il n'y a eu aucune surveillance pendant 15 ans pour les contribuables. Nous avons une enquête en cours. Nous avons un comité restreint chargé de déterminer qui est devenu riche… le gouvernement libéral », a ajouté Ford.

En fait, les livres de la province font l'objet d'un examen minutieux. La vérificatrice générale et le bureau de la responsabilité financière ont tous deux publié des rapports préélectoraux avant le vote du 7 juin.

Le gouvernement de l'ancienne première ministre libérale, Kathleen Wynne, prévoit un déficit de 6,7 milliards de dollars pour 2018-2019.

Le décompte de Wynne inclut 5,7 milliards de dollars de nouvelles dépenses électorales libérales annoncées dans le budget du 28 mars.

Les conservateurs ne sont pas tenus par ces promesses – et ont déjà commencé à les annuler, y compris 307,3 millions de dollars pour les nouveaux campus universitaires satellites situés à Brampton, Markham et Milton – mais ils les incluent dans leur déficit de 15 milliards de dollars.

La commissaire aux comptes, Bonnie Lysyk, impliquée dans un différend comptable avec le précédent régime libéral, a déclaré que le déficit de cette année était de 11,7 milliards de dollars.

C'est 5 milliards de dollars de plus que le déficit libéral – et 3,3 milliards de dollars de moins que le total des 15 milliards de dollars des conservateurs.

Le désaccord porte sur la question de savoir si 11 milliards de dollars de la quote-part du gouvernement du régime de retraite coparrainé du Syndicat des employés de la fonction publique de l'Ontario et du Régime de retraite des enseignantes et des enseignants de l'Ontario peuvent être comptabilisés dans les résultats.

Bien que Lysyk et ses prédécesseurs aient considéré les avoirs comme un atout à partir de 2002, elle a changé d’idée il ya deux ans.

Un groupe d'experts indépendants recrutés par le gouvernement précédent et dirigés par le président du Conseil canadien de surveillance de la normalisation actuarielle a conclu que l'an dernier elle avait tort.

Même la "commission d'enquête financière" indépendante de Ford, présidée par l'ancien premier ministre libéral de la Colombie-Britannique, Gordon Campbell, a déclaré que le gouvernement ne devrait adopter la méthode comptable de Lysyk qu'à titre "provisoire" lors des négociations avec elle.

«Il semblerait raisonnable que le gouvernement soit en mesure de reconnaître une partie d'un actif qu'il contrôle conjointement avec une autre partie», a conclu le rapport Campbell.

«Compte tenu des risques et des incertitudes inhérents, ils ne jugeront peut-être pas approprié que le gouvernement reconnaisse la totalité de sa part de 50% du surplus. De même, il semble peu probable qu'ils concluent que la valeur est égale à zéro. ”

Fraser a souligné que les conservateurs "coupent les programmes et ne reflètent pas cela dans les comptes publics".

"Ils ne pensent pas non plus qu'ils vont négocier le traitement de la pension dans les comptes publics."

Le président du Conseil du Trésor, Peter Bethlenfalvy, et le député provincial de Pickering-Uxbridge, ont déclaré que, quel que soit le traitement comptable appliqué, le nouveau gouvernement devrait faire face à des défis, car il s'efforce de «réparer les dégâts causés aux finances publiques et à la confiance du public suscitée par la mauvaise gestion libérale. ”

«Nous allons réduire les formalités administratives, les inefficacités et le déficit», a déclaré Bethlenfalvy.

Robert Benzie est le chef du bureau de Star's Queen's Park et un journaliste en charge de la politique ontarienne. Suivez-le sur Twitter: @robertbenzie

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