Fort des ventes de camions, les bénéfices de GM dépassent les attentes

Les véhicules Cadillac sont exposés au siège de la marque de luxe de General Motors à New York le 4 octobre. (Spencer Platt / Getty Images) le 31 octobre à 16h09

Malgré les signes de baisse du marché automobile, General Motors est en plein essor.

Mercredi, le constructeur automobile a annoncé une hausse de ses revenus de 25% pour le troisième trimestre par rapport à 2017, grâce aux ventes plus élevées de camions et de VUS sur le marché intérieur en Amérique du Nord et en Chine. Les revenus de GM ont atteint un record de 3,2 milliards de dollars. Le bénéfice de la société a largement dépassé les attentes, atteignant 1,87 USD par action, contre 1,25 USD prédit par les analystes.

L'action GM a bondi de plus de neuf pour cent mercredi, pour clôturer à 36,59 $ l'action

«Notre performance du troisième trimestre témoigne de notre détermination à gérer les risques et à générer des résultats solides tout en continuant de faire progresser l'avenir de la mobilité», a déclaré la directrice générale, Mary Barra. dans un communiqué de presse.

Depuis 2009, les ventes mondiales de voitures ont augmenté en moyenne de cinq pour cent par an, Fortune a récemment annoncé. Mais l'année dernière a montré des signes d'un premier ralentissement soutenu depuis la crise financière mondiale, les ventes d'automobiles américaines ayant chuté d'environ 1% en 2017, selon Kelley Blue Book. Les baisses continues des achats de voitures neuves ont perturbé les constructeurs automobiles, en particulier parce qu’ils se heurtent à une technologie susceptible de remodeler l’industrie et de se préparer à l’impact du conflit commercial qui a opposé l’administration Trump.

Lorsque le président Trump a annoncé les tarifs l’été dernier, les trois grands constructeurs automobiles de Détroit – GM, Ford et Fiat Chrysler – ont tous réduit leurs prévisions de bénéfices pour le reste de l’année, citant la hausse des prix des produits de base qui entraînerait une hausse des prix et des coûts de fabrication. GM a pris une position ferme, avertissant des retombées de l'industrie automobile et affirmant que les tarifs douaniers risquaient de "miner la compétitivité de GM contre les constructeurs automobiles étrangers en érigeant de larges barrières commerciales alourdissant nos coûts globaux", selon des commentaires déposés au département du Commerce en juin.

Mais GM a en grande partie réussi à esquiver les bourbiers du commerce et de la fabrication qui ont nui à certains de ses concurrents. Et malgré les baisses de 11% des ventes aux États-Unis et de 15% en Chine, les performances de GM sur ces marchés clés restent bonnes, grâce à de meilleures ventes de voitures haut de gamme. La société a généré un chiffre d’affaires de 35,8 milliards de dollars, en hausse de six pour cent par rapport à l’année précédente, malgré un ralentissement général des achats de voitures neuves, en particulier en Amérique du Nord.

«Les bénéfices de GM ont été excellents dans un contexte de vents montants», a déclaré Michelle Krebs, analyste chez Autotrader. «Je pense que cela en dit long sur la discipline de leurs affaires. Ils font très attention aux coûts et aux dépenses et maintiennent leurs stocks en adéquation avec la demande. ”

Les ventes intérieures de GM reposent sur une nouvelle gamme de camions et de véhicules multisegments plus onéreux, tels que la Chevrolet Silverado et la GMC Denali, avec un bénéfice en hausse de 37% à 2,8 milliards de dollars. En Chine, le plus grand marché automobile du monde, les revenus de GM ont atteint un niveau record malgré les défis de l'économie chinoise en raison de la guerre commerciale et de la Taxe de 40% sur les véhicules importés. Le succès de GM en Chine ce trimestre a été alimenté par les ventes record de Cadillac et par les fortes livraisons de Chevrolet. Lors d'une conférence téléphonique avec les investisseurs mercredi, Barra a déclaré que la société envisageait de maintenir son succès en Chine, malgré la baisse de la demande de voitures neuves.

«Nous avons une très bonne cadence de lancement de produits qui reçoivent un très bon accueil des consommateurs», a déclaré Barra. «Nous assistons à une très bonne croissance de Chevrolet et à une très bonne croissance de Cadillac. Il n'y a pas d'opinion négative sur nos marques là-bas. "

À la maison, GM cherche à réduire les coûts avec des rachats qui pourraient affecter jusqu'à 18 000 employés Dow Jones a rapporté mercredi. GM n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire concernant les rachats. Plus tôt ce mois-ci, Ford a également annoncé un rachat important alors que la société entreprend un effort de restructuration de 25 milliards de dollars.

Le rachat est la preuve que GM s’attaque aux turbulences de l’industrie, a déclaré Krebs. «Ce n'est pas surprenant», a-t-elle dit. «Nous avions anticipé cela car nous nous attendions à ce que les ventes aux États-Unis se modèrent à nouveau l'année prochaine. … Ils se préparent à un éventuel ralentissement.

Pendant ce temps, GM est sur le point d'évoluer pour conserver son statut de centre de l'industrie. En juillet, la société a annoncé son programme d'autopartage d'égal à égal, ce qui permet aux propriétaires de Chevrolet, Buick, GMC et Cadillac de louer leurs voitures et leurs camions quand ils ne les utilisent pas. Début octobre, Honda a annoncé qu'il travaillerait avec Cruise Automation, la filiale de voitures autonomes de GM, au développement d'une voiture autonome. Cruise Automation est maintenant évalué à 14,6 milliards de dollars. Les voitures de ce partenariat sont en train d'être testées à San Francisco et pourraient entrer dans les rues américaines dès 2019, a déclaré Barra lors d'un appel.

"Le lancement dans une ville n'est qu'une étape dans ce qui sera une transformation pluriannuelle… dans la façon dont les gens se déplaceront d'un point à un autre", a déclaré Barra.

La société mise également sur la croissance des véhicules électroniques, qui devraient représenter 65% des ventes de véhicules légers neufs d'ici 2050, selon le groupe le simulateur de politique énergétique. GM a prévu plusieurs véhicules électriques pour ses débuts dans les prochaines années. La société travaille à éliminer les obstacles pour le conducteur moyen, a déclaré Barra, en mettant l'accent sur la réduction des coûts et l'amélioration des méthodes de facturation. ACDelco, une filiale de GM spécialisée dans les pièces d’automobile, s’emploie à mettre au point des options de chargement rapide.

"Nous croyons en un avenir 100% électrique", a déclaré Barra. «Notre objectif est de rendre les véhicules électriques abordables, atteignables, utilisables et dotés de la bonne autonomie.»

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