Le géant des scooters électriques, Lime, s'est rappelé des appareils alors que certains craignaient de s'enflammer

Les scooters électriques partagés LimeBike de Neutron Holdings Inc. sont assis dans la rue du marché à San Francisco en avril. Photographe: David Paul Morris / Bloomberg News (David Paul Morris / Bloomberg) le 30 octobre à 18h40

Lime, l'une des plus grandes entreprises de scooters électriques du pays, a retiré des milliers de ses scooters cet été, après avoir découvert qu'un petit nombre d'entre eux pourraient porter des batteries susceptibles de prendre feu, selon des responsables de l'entreprise.

La société a déclaré dans une déclaration mardi qu’en août, elle avait appris qu’un «défaut de fabrication» de certains de ses scooters «risquait de provoquer la combustion lente de la batterie ou, dans certains cas, de prendre feu.

Cette déclaration faisait suite à des questions du Washington Post sur les scooters de Lime prenant feu. Bien que les responsables de la société aient déclaré dans une interview que Lime avait rappelé environ 2 000 scooters, le risque de brûlures et d'incendies n'était réel que dans un très petit pourcentage des cas. La société a déclaré avoir enlevé un nombre beaucoup plus important de ses rues par précaution.

"Tous les scooters vulnérables ont été rapidement retirés de la circulation, ce qui a un impact minimal sur les services desservant nos marchés de Los Angeles, de San Diego et de Lake Tahoe", a déclaré la société dans son communiqué. "A aucun moment les coureurs ou les membres du public n'ont été mis en danger."

Dans le même temps, la société a reconnu qu’elle pourrait faire face à des défis permanents. Il a indiqué avoir reçu un rapport non confirmé selon lequel un autre modèle de scooter utilisé "pourrait également être vulnérable aux pannes de batterie"

Et il a dit que, dans un problème indépendant, il cherche à savoir si certains de ses scooters "peuvent parfois casser lorsqu'ils sont soumis à des abus répétés". La société a déclaré qu'il était possible pour ces scooters "de se fissurer ou de se briser si on les évitait à grande vitesse . "

Avant la déclaration de Lime mardi, certains employés ont exprimé des inquiétudes internes quant à savoir si l'entreprise en faisait assez pour réduire les risques pour la sécurité avec ses scooters, a déclaré un mécanicien de Lime sous couvert de l'anonymat par peur de représailles pour avoir commenté publiquement. Le mécanicien a fourni des images de messages internes Slack dans lesquels un autre employé soulève également des préoccupations.

«J’ai le sentiment que ces scoots, ou le produit dans son ensemble, devraient être retirés du marché jusqu’à ce qu’ils puissent être manipulés et exploités en toute sécurité», a écrit l’autre employé dans la salle des «mécaniciens». «Je comprends que les scooters sont consommables et remplaçables, mais sommes-nous maintenant résignés à dire la même chose pour la sécurité des employés et des clients?»

Selon un rapport du département des incendies, le service d'incendie a été convoqué en août dans les locaux de l'entreprise au lac Tahoe, après l'incendie d'un scooter.

Comme beaucoup de ses concurrents, Lime a couru à travers le pays ces derniers mois, déposant ses véhicules dans des dizaines de villes. Les start-ups de scooters sont devenues des forces puissantes au niveau local, poussant les fonctionnaires de la ville à réécrire la réglementation en promettant de partager des données de qualité et de réduire le trafic.

Mais la croissance rapide des entreprises a eu un coût, selon les critiques. Les médecins des salles d'urgence ont signalé une légère hausse des blessures graves, notamment des traumatismes à la tête et des fractures, depuis l'apparition des scooters électriques dans les rues du pays. Des critiques ont soulevé des préoccupations concernant le fait que certaines sociétés de scooters n'avaient pas réussi à entretenir leurs véhicules, la plupart d'entre eux étant conçus pour un usage personnel et non public.

En réponse aux critiques, l'industrie du scooter a souligné que la sécurité était sa priorité absolue et que les voitures causaient beaucoup plus de morts et de blessés que les scooters.

«Les scooters sont un nouveau mode de transport et la chaux, ainsi que l’industrie de la micromobilité, reste déterminée à ce que tout le monde sache conduire en toute sécurité», a déclaré Lime dans son communiqué.

Lime a déclaré que le problème des batteries concernait une marque de scooter fabriquée par la société de mobilité Segway Ninebot. Segway n'a pas répondu aux demandes de commentaires. La chaux a déclaré qu'une partie de la soudure entourant la batterie pouvait avoir des points faibles, entraînant un court-circuit de la batterie.

Les valises externes qui retiennent les batteries de scooter Lime subissent souvent des dégâts lorsque les véhicules heurtent le sol et heurtaient des objets. Tim Ellis – un ingénieur en métallurgie dont la société RSR Technologies, spécialisée dans le recyclage des batteries – a déclaré qu'il était incapable de prendre une décision sans examiner directement la batterie.

"Tout ce que vous faites qui jongle, vibre, frappe ou heurte mécaniquement augmentera absolument la possibilité d'un échec", a déclaré Ellis. «La boîte dans laquelle se trouve la batterie a l'air vraiment lourde. Cela suggère qu'il peut supporter une quantité énorme de dégâts, mais à un certain niveau, tout se casse. "

Au sein de l'entreprise, certains employés s'inquiètent de la sécurité de ses produits depuis des mois.

Dans une interview, le mécanicien de Lime a expliqué qu'il craignait que les personnes payées par Lime pour recharger leurs scooters chez eux du jour au lendemain, appelées «presse-agrumes», ne se rendent peut-être pas compte des risques d'incendie.

L'employé a cité un message interne Slack fourni à The Post dans lequel un responsable de la chaux ordonnait à un employé de récupérer un scooter «code rouge» – un raccourci pour les scooters présentant un défaut de batterie – chez un presse-agrumes en août. Lorsque la centrifugeuse a refusé de remettre le véhicule, le responsable a demandé à l'employé de "l'avertir que c'est urgent", sans toutefois mentionner la menace d'incendie.

«Ces personnes branchent ces scooters chez eux la nuit et vont dormir en pensant qu'elles sont en sécurité et qu'elles viennent de gagner facilement 15 dollars», a déclaré l'employé. «Quand j'ai demandé à mes responsables si nous allions leur dire, tout ce que j'ai eu est un haussement d'épaules et« je ne sais pas ».

Lime n'a pas commenté l'affirmation du mécanicien, mais a déclaré dans sa propre déclaration que les scooters Segway Ninebot seront facturés uniquement aux «installations de stockage pour scooters» de Lime et «ne seraient plus disponibles pour Juicers après une heure de chargement» il emploie également des installations de chargement mondiales 24 heures sur 24 avec des employés formés pour manipuler «ces batteries particulières».

Le seul cas connu où un scooter Lime a provoqué un incendie se trouvait dans les installations de l'entreprise au lac Tahoe le 27 août. À l'arrivée du service d'incendie, un scooter électrique en flammes avait été détruit à l'aide d'un extincteur et placé dans un parking arrière, selon le rapport d'incident du service d'incendie.

Le véhicule fumait toujours, la batterie se ré-éruait périodiquement en flammes, indique le rapport, ses vapeurs emplissant l'air d'une odeur chimique âcre.

Un employé de nuit a déclaré aux enquêteurs que l'incendie avait commencé par «une forte détonation», l'incitant à entrer dans une «salle de réparation de scooter», où il avait été témoin de «flammes provenant de la zone de la batterie d'un scooter ainsi que d'une chaise adjacente», selon au rapport d'incident.

L'incendie a incité le service des incendies à demander à l'entreprise de retirer tous les scooters soupçonnés d'avoir des batteries défectueuses sur le parking «afin d'éviter tout autre incendie de scooter à l'intérieur du bâtiment».

Correction: une version antérieure de cette histoire contenait des informations erronées le jour où Lime a publié sa déclaration.

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