La vision de Facebook pour l'avenir: moins de nouvelles, plus d'histoires

SAN FRANCISCO – Quand Facebook a raconté Wall Street en juillet que son activité ralentirait, il n’avait que peu de réponses sur la manière dont il envisageait de changer de trajectoire.

Mardi, le réseau social est revenu avec quelques réponses.

La société de la Silicon Valley a prédit que les prochaines années seraient difficiles, mais a déclaré que Facebook envisageait un avenir dans lequel elle irait au-delà de News Feed, le flux de contenu qui constitue le cœur de la plate-forme. Le réseau social a déclaré qu'il se concentrerait davantage sur différents supports, tels que la messagerie éphémère, les discussions privées et la vidéo, même si aucun de ceux-ci ne rapporte autant que le fil d'actualité.

"Nous avons d'excellents produits que les gens adorent, mais il nous faudra du temps pour les rattraper", a déclaré Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, lors d'une conférence téléphonique avec les investisseurs. «Cela prendra du temps et la croissance de nos revenus sera plus lente.»

Facebook a dévoilé sa vision de l'avenir ainsi que ses résultats financiers trimestriels, qui ont montré une croissance ralentie des revenus et du nombre de nouveaux utilisateurs. Le rapport sur les résultats fait suite à une période difficile de 18 mois pour l’entreprise, qui a fait l’objet d’une surveillance approfondie désinformation, discours de haine et des fuites de données utilisateur. Les affaires de Facebook avaient initialement résisté aux scandales, mais sa croissance avait récemment commencé à se faire sentir.

M. Zuckerberg et d'autres avaient promis que Facebook changerait pour traiter ces problèmes. Le réseau social s'est engagé à embaucher des dizaines de milliers de personnes supplémentaires pour surveiller le contenu sur sa plate-forme, et a annoncé mardi qu'il prévoyait de dépenser entre 18 et 20 milliards de dollars en dépenses d'exploitation l'année prochaine. Mais de nouveaux problèmes surviennent presque toutes les semaines. la semaine dernière, par exemple, la société a déclaré avoir identifié et supprimé un nouveau réseau d'influence qui originaire d'Iran.

La société sera également mise à l’essai la semaine prochaine lors du vote des Américains lors des élections de mi-mandat du 6 novembre. Facebook a dit qu'il s'est formé une "salle de guerre" pour empêcher la désinformation et l'ingérence électorale d'acteurs étrangers à travers son site.

«Le fait que des problèmes continuent de faire surface renforce notre vision du fait que la société ne contrôle pas ses activités comme elle se doit», a déclaré Brian Wieser, analyste chez Pivotal Research Group, à propos de Facebook.

Pour le troisième trimestre, Facebook a déclaré ses revenus augmenté de 33% à 13,7 milliards de dollars et le bénéfice a augmenté de 9% à 5,1 milliards de dollars par rapport à l'année précédente, ce qui correspond à peu près aux attentes de Wall Street. La croissance des revenus est en baisse de le saut de 42 pour cent que Facebook avait signalé au cours du trimestre précédent.

Facebook a également déclaré que ses utilisateurs actifs quotidiens ont augmenté de 9% à 1,49 milliard par rapport à l'année précédente, contre 11% de croissance au trimestre précédent. Ses utilisateurs actifs mensuels ont atteint 2,27 milliards.

Le ralentissement de la société découle de plus que des scandales qu’elle a connus. Facebook a également presque complètement saturé certains de ses marchés les plus importants, notamment les États-Unis et l'Europe. Au cours du troisième trimestre, Facebook a perdu un million d'utilisateurs quotidiens dans l'Union européenne, en partie à cause des nouvelles réglementations strictes en matière de protection des données, a déclaré Dave Wehner, directeur financier de la société.

Un autre défi est que les gens s'éloignent du partage public sur le fil d'actualité et d'autres arènes publiques, a déclaré Facebook. Au lieu de cela, les gens se tournent davantage vers les services de messagerie privés.

"Les gens se sentent plus à l'aise d'être eux-mêmes lorsqu'ils savent que leur contenu sera vu par un groupe plus restreint et qu'ils ne le verront pas toujours", a déclaré M. Zuckerberg. "Le partage public sera toujours très important, mais de plus en plus de personnes souhaitent partager en privé."

M. Zuckerberg a souligné la façon dont les gens partagent davantage sur le produit «Histoires» de Facebook, un service éphémère de photo et de vidéo. L’idée de la messagerie éphémère a été rendue populaire par son rival Snap avec son application Snapchat; Instagram et Facebook ont ​​ensuite adopté le même concept. Les gens partagent désormais plus d’un milliard d’histoires sur Facebook chaque jour, a annoncé la société.

Pourtant, Facebook ne demande pas autant aux annonceurs de diffuser des annonces sur "Histoires" que dans le fil d'actualité, si bien que le passage à la messagerie éphémère pourrait ne pas être aussi lucratif, a déclaré la société. Cela est en partie dû au fait que les outils permettant de créer des annonces pour les "Histoires" ne sont pas encore complètement développés et qu'il est facile pour les utilisateurs d'ignorer les annonces sur le service ou de l'ignorer complètement, ont déclaré des analystes.

M. Zuckerberg a déclaré que Facebook s'intéressait également davantage à certaines des propriétés qu'il possédait déjà, telles que les applications de messagerie WhatsApp et Messenger, qui comptent plus de deux milliards d'utilisateurs. Il construit également une base de programmation originale sur Facebook Watch, son service vidéo, afin de susciter l'intérêt des utilisateurs, ainsi que sur des efforts tels qu'un marché de l'e-commerce, un service d'emploi et un service de rencontres, a-t-il déclaré.

«C’est un voyage qui prendra des années, pas des trimestres», a déclaré M. Wehner lors de son appel aux investisseurs. "Ça va prendre du temps."

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