La Cour suprême du Pakistan acquitte une femme accusée de blasphème

Il y a neuf ans, Asia Bibi, une ouvrière agricole pauvre appartenant à la petite minorité chrétienne du Pakistan, est allée chercher un pichet d'eau dans un puits pour les femmes musulmanes travaillant à ses côtés dans les champs. C'était une journée chaude. Elle prit une gorgée avant de faire passer l'eau, initiant par inadvertance une rumeur qui dure depuis lors.

Le 31 octobre, la Cour suprême a annulé le verdict des tribunaux inférieurs et a acquitté Mme Asia du blasphème. Les accusations découlent de la colère de ses voisins qu'un chrétien «impur» ait osé partager leur bateau. Les collègues cueilleurs de fruits de Mme Asia avaient exigé qu'elle se convertisse à l'islam. Après avoir refusé, une foule l'a accusée d'avoir insulté le prophète Mahomet, un crime passible de la peine de mort au Pakistan. Depuis, la mère de cinq enfants croupit dans une cellule sans fenêtre, ce qui a eu des conséquences néfastes pour sa santé mentale. En 2011, les extrémistes islamistes ont assassiné Salman Taseer et Shahbaz Bhatti, deux politiciens qui avaient osé parler pour la défense de Mme Asia. En 2016, un juge de la Cour suprême s'est abstenu d'entendre son appel, reportant la procédure au début de cette année. La longue détention de Mme Asia et sa possible pendaison en sont venues à symboliser l'incapacité de l'État à tenir tête à la bigoterie religieuse.

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Le fait que le tribunal ait finalement résisté aux fanatiques a été une surprise. La publication du verdict, intervenue le 8 octobre, a été retardée en raison des menaces de la part des islamistes de mettre le pays dans l'impasse et d'assassiner Mme Asia et les juges qui l'ont acquittée, le cas échéant. Pourtant, la décision, lorsqu'elle a été rendue, s'est révélée à la fois franche et fondée sur la religion. Elle estime que Mme Asia a commis le blasphème «concoction incarnée». Il affirme que, en «mélangeant vérité et mensonge au nom du saint prophète», la plainte initiale pourrait être considérée comme blasphématoire. Madame Asia, déclare-t-il avec un éclat Shakesperean, était «plus péché que pécher». Il se termine par une référence à une histoire à propos de Mohammed, qui aurait critiqué ceux qui sont «cruels et durs» à l'égard des non-musulmans.

Si le courage des juges était inattendu, la réponse des islamistes est prévisible. Au cours de la dernière année, Tehreek-e-Labbaik Pakistan (TLP), un parti politique en forte croissance formé par les partisans du meurtrier de M. Taseer, a attisé l'hystérie publique à la suite d'incidents largement imaginaires, qui ne devraient pas constituer un crime. . Ses partisans bloquent les routes et brûlent les pneus dans la plupart des grandes villes. L’un de ses dirigeants a appelé l’armée, avec laquelle le groupe a souvent semblé s’aligner, se mutiner.

Le Pakistan se trouve maintenant à un tournant, affirme Fasi Zaka, un expert. «Les juges ont fait leur part», dit-il, mais si le gouvernement ou les forces armées commencent à négocier avec le TLP et à l'apaiser, l'affaire pourrait à nouveau donner à l'État une apparence pathétique. Les prises de position antérieures contre des intimidateurs pieux ont souvent été suivies d'une capitulation. De manière encourageante, le Premier ministre Imran Khan a critiqué les manifestants (photo) dans un discours télévisé. Mais l'armée, dont il faudra peut-être avoir le courage de rétablir l'ordre, ne doit pas encore le soutenir publiquement. Un Etat unifié pourrait gagner cette "guerre des nerfs" avec des manifestants islamistes, a déclaré M. Zaka. Blink et Mme Asia, qui doit être enthousiaste à l’étranger dès que possible, laisseraient derrière eux un pays qui s’enfonce encore terriblement devant les fanatiques.

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