Les Etats-Unis accusent des espions chinois ainsi que des pirates informatiques d'avoir comploté pour voler des secrets commerciaux

30 octobre à 19h13

Le ministère de la justice mardi charges non scellées contre 10 espions chinois, pirates informatiques et autres personnes accusées de conspiration pour voler une compagnie aérienne commerciale sensible et d'autres secrets d'entreprises américaines et européennes.

L'acte d'accusation marque la troisième fois depuis septembre que les États-Unis engagent des poursuites contre des agents des services de renseignement chinois et leurs recrues pour avoir volé de la propriété intellectuelle américaine.

"Ce n'est que le début", a déclaré le procureur général adjoint John Demers. «Ensemble avec nos partenaires fédéraux, nous allons redoubler d'efforts pour protéger l'ingéniosité et les investissements de l'Amérique.»

Le complot présumé a duré au moins cinq ans à compter de 2010 et portait sur le vol de technologie sous-jacente à un moteur à double flux utilisé dans les jets commerciaux américains et européens, ont déclaré des responsables. Le moteur a été développé grâce à un partenariat entre une société française avec un bureau à Suzhou en Chine et une société américaine.

Aucune des deux sociétés n’a été identifiée dans l’acte d’accusation et aucun des conspirateurs présumés n’est détenu par les États-Unis.

L’acte d’accusation a été publié le 25 octobre dans le district sud de la Californie.

Les accusés ont piraté la firme française, ainsi que des sociétés fabriquant des pièces pour le moteur à réaction en Arizona, au Massachusetts et en Oregon, ont indiqué des responsables. Au moment des intrusions, une société aérospatiale appartenant à l'État chinois développait un moteur à réaction commercial comparable, ont-ils déclaré.

Le piratage présumé de secrets commerciaux au profit d'une entreprise chinoise a eu lieu avant Beijing fait une promesse à Washington en septembre 2015, ne plus procéder à un tel espionnage. Les experts ont déclaré que depuis lors, l'espionnage commercial cyber-activé par la Chine avait repris, en particulier par le ministère de la Sécurité de l'État [MSS], qui mène des activités d'espionnage non militaire à l'étranger et gère le contre-espionnage national.

Deux des accusés, Zha Rong et Chai Meng, sont des officiers du ministère de la Sécurité d'État de la province du Jiangsu [JSSD], une branche provinciale du MSS.

Zha Rong est accusée d'avoir dirigé l'intrusion dans l'entreprise française. Chai Meng, également connu sous le nom de «Cobain», a coordonné les pirates informatiques et l'activité de deux employés chinois de la société française, qui ont également été inculpés pour leur rôle dans la facilitation du vol de technologie, ont affirmé des responsables américains. Ces employés, Gu Gen et Tian Xi, travaillaient dans le bureau de la société à Suzhou.

Selon l'acte d'accusation, en janvier 2014, Tian a reçu un programme malveillant de son gestionnaire MSS et l'a installé sur un ordinateur de l'entreprise. Un mois plus tard, Gu, qui supervisait la sécurité de l'information dans le bureau de la société française à Suzhou, avait averti ses collègues lorsque des forces de l'ordre étrangères avaient informé la société du programme malveillant, ont déclaré des procureurs américains.

En conséquence, deux autres accusés ont effacé les preuves liant le malware à un compte contrôlé par les agents du gouvernement chinois, ont déclaré les procureurs.

Le premier piratage présumé aurait eu lieu en janvier 2010, lorsque les accusés ont compromis Capstone Turbine, un fabricant de turbines à gaz basé à Los Angeles, pour voler des données et utiliser son site Web pour propager des programmes malveillants.

D'autres tentatives de piratage ont suivi, notamment contre une société informatique non identifiée de San Diego dont le réseau a été compromis à plusieurs reprises, causant des milliers de dollars de dommages, ont déclaré les procureurs. Dans ce complot, les procureurs ont déclaré que Zhang Zhang-Gui, un pirate informatique opérant sous la direction du MSS provincial, avait transmis à son ami Li Xiao des logiciels malveillants développés par les agents qui avaient piraté Capstone Turbine. Grâce à ce malware, Li a pu pirater la société de San Diego, selon les procureurs.

Ce mois-ci, le ministère de la Justice a annoncé qu'un officier du renseignement du MSS avait été extradé vers le Southern District of Ohio le charges qu'il a tenté voler des secrets commerciaux liés aux moteurs d'avion à réaction. Le mois dernier, un grand jury a inculpé une recrue de l’armée américaine accusée d’avoir travaillé comme agent d’un espion du JSSD.

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