Fill 'Er Up: Comment cette entreprise familiale fournit de l'eau aux habitations en Alaska

Tout le monde sait que vous n'êtes pas censé laisser le robinet couler pendant que vous vous brossez les dents.

Mais combien de temps prenez-vous pour rincer un plat avec des lasagnes cuites au four? De combien d'eau votre potager primé a-t-il besoin? Est-ce que votre douche finit par courir plus longtemps que nécessaire parce que vous vous êtes laissé emporter par votre fantaisie d'audition «American Idol»?

Beaucoup d'entre nous ne pensent pas vraiment à la quantité d'eau que nous utilisons quotidiennement. Bien sûr, votre facture pourrait augmenter un peu le mois prochain, mais ce n’est pas comme si vous alliez manquer d’eau ou quoi que ce soit.

Mais pour certaines personnes en Alaska, épuiser leurs réserves d'eau est une préoccupation très légitime.

C'est là qu'intervient une entreprise comme Water Wagon.

Répondre à un besoin

Tubs gets ready to fulfill a customer's water delivery request in Fairbanks, Alaska. Tubbs conduit sur des routes escarpées pour fournir de l'eau aux clients. Le seul moment où Water Wagon ne fournira pas d'eau, c'est quand les routes sont verglacées. Tina Russell / Le Penny Hoarder

Water Wagon est une entreprise familiale qui fournit de l’eau aux résidents de Fairbanks, en Alaska, et dans ses environs, depuis un quart de siècle.

Et nous ne parlons pas d'une cruche ou deux – cela ressemble plus à livrer des milliers de litres d'eau par jour aux maisons qui dépendent de réservoirs de rétention.

La population de la région environnante de Fairbanks ayant augmenté, de plus en plus de maisons sont construites au-delà de la portée du système d’eau de la ville. La tuyauterie à travers le terrain accidenté est non seulement coûteuse – parfois, elle est tout simplement irréalisable.

Selon le copropriétaire de Water Wagon, Marita Bunch, le sol se déplace et se déforme constamment en raison de la quantité de pergélisol. Cela fait de la tuyauterie un cauchemar logistique.

Une autre option pour les propriétaires consiste à forer un puits privé – mais le coût de cette opération peut facilement s’envoler. La plupart des puits ont une profondeur de 100 à 400 pieds et le prix moyen du forage varie de 15 à 50 dollars par pied, en fonction du terrain. Voyant à quel point une grande partie du terrain de l'Alaska serait considérée comme difficile, les résidents de Fairbanks peuvent finir par payer le prix fort.

Supposons que vous deviez payer 50 USD par pied et creuser 400 pieds: vous envisagez des coûts de forage de 20 000 USD seulement. Il faut ensuite ajouter les coûts supplémentaires, tels que la pompe de puits, la tuyauterie, les permis, les tests d’eau, un panneau de commande et le câblage, qui peuvent vous rapporter plus de 8 000 $.

Et après tous ces efforts et cet argent, vous pourriez vous retrouver avec une eau qui n’est pas à la hauteur. En Alaska, l’eau de puits est riche en minéraux, avec une teneur élevée en fer et en manganèse.

La solution? Les résidents peuvent plutôt investir dans un réservoir de stockage pour la propriété et le faire remplir au besoin. Selon la taille, les réservoirs de rétention destinés à la consommation résidentielle en eau potable peuvent coûter entre 100 et 4 000 dollars – ce qui est nettement inférieur au prix d'une canalisation dans de l'eau de ville ou du forage d'un puits.

«Il est nécessaire pour la communauté de forer des puits à un coût prohibitif et de ne pas obtenir une eau de bonne qualité», déclare Bunch. "C'est un moyen d'obtenir de l'eau salubre et économique de votre robinet."

Une journée au volant

A man caps off the water at a person's home after filling their water tank at home. Tubbs exécute la commande d'un client chez lui. «J'aime son indépendance», dit Tubbs. «Je peux sortir et travailler seul. J'apprécie vraiment cette partie. C'est un travail sécurisé. Tout le monde a besoin d'eau. »Tina Russell / The Penny Hoarder

Water Wagon s'approvisionne auprès de College Utilities, le fournisseur d'eau de Fairbanks, puis le distribue aux clients par l'intermédiaire de camions pouvant contenir jusqu'à 3 800 gallons.

Fait amusant: leurs camions sont en fait des camions-citernes à lait remis à neuf, parfaits pour isoler l'eau par temps de gel.

Avec plus de 3 000 personnes qui comptent sur Water Wagon pour des services de livraison, la journée de travail normale est fondamentalement longue.

La société compte actuellement 10 chauffeurs et un mécanicien à temps plein. Ils envoient généralement cinq à sept conducteurs par jour, sept jours par semaine, et parcourent jusqu'à 40 milles.

Robert Tubbs, père, est l'un de ces employés. Cela fait environ six ans qu'il travaille chez Water Wagon et utilise le service lui-même.

Tubbs et les autres chauffeurs lancent une journée de livraison vers 7 heures du matin et peuvent travailler jusqu’à 22 heures les mois de pointe. Les chauffeurs commencent par une liste de destinations – que Tubbs a réunies – remplissent les camions de 3 800 gallons, s'arrêtent, puis retournent au bureau pour tout recommencer.

Pour certains d'entre nous, être constamment coincé au volant est un cauchemar. Mais pas pour Tubbs.

«J'aime son indépendance», dit-il. «Je peux travailler seul et c'est un travail sécurisé… Tout le monde a besoin d'eau.»

Bien que les chauffeurs travaillent de 10 à 12 heures par jour, leur emploi du temps offre un répit que la plupart des emplois ne leur offrent pas: ils travaillent huit jours de suite, puis ils passent les six suivants.

Selon Bunch, c'est l'horaire idéal pour tous les habitants de l'Alaska, car cela leur donne plus de liberté pour sortir et profiter pleinement de ce que l'État a à offrir.

Quant au quotidien de Bunch, son service préféré est le service à la clientèle. Et sa moins préférée?

«Service à la clientèle!» Dit-elle en riant.

Naturellement, les gens peuvent devenir un peu grincheux s'ils manquent d'eau

Conditions uniques dans la dernière frontière

The view of Fairbanks, Alaska from Tubbs' truck as he delivers water to the homes of Water Wagon customers. Tina Russell/The Penny Hoarder

La vue de Fairbanks, en Alaska, depuis le camion de Tubbs alors qu'il livrait de l'eau aux maisons des clients de Water Wagon Tina Russell / Le Penny Hoarder

Lorsque vous vivez dans un endroit où les conditions météorologiques sont extrêmes, vous vous attendez à ce que cela affecte les opérations de temps en temps, n'est-ce pas?

Alors que Fairbanks prévoyait des températures aussi basses que moins 35 en janvier 2018, Water Wagon laisse rarement passer le froid.

«Nous travaillerons dans les années 40 et 50 ci-dessous… nous ne nous arrêtons pas vraiment pour les fortes neiges ou le froid», déclare Tubbs. "Mais nous nous arrêterons pour la glace."

Selon Bunch, la neige est gérable – à moins que les clients oublient de pelleter leurs allées – mais la pluie en hiver transforme les routes en patinoire.

Water Wagon n'a dû fermer qu'une ou deux fois au cours des dernières années en raison de la glace, a-t-elle dit, mais chaque fois, les retards de livraison ont été importants. Les gens ont toujours besoin d'eau même lorsque les routes sont gelées – sans doute davantage.

Les résidents sont moins disposés à transporter leur propre eau en hiver, en partie à cause des conditions de la route et du fait que, contrairement aux camions de la société, leur équipement n’est tout simplement pas construit pour acheminer l’eau du point A au point B sans gel.

La base de clientèle varie en fonction des saisons, selon Bunch. Bien que certaines personnes cessent d'appeler une fois la neige fondue, le temps chaud apporte son propre groupe.

«En été, nous avons de plus en plus de clients qui ont besoin de réservoirs de jardin ou de piscines,» dit-elle. «Pendant la saison de chasse, toutes les épouses appellent parce que leurs maris sont partis avec le camion.»

Services de wagons d'eau

Voici un aperçu des services de l'entreprise et de ce que les clients paient pour leur eau.

Livraison à remplissage automatique

Rechargeant 9 cents par gallon, la livraison avec remplissage automatique est leur service le plus utilisé, selon Bunch. Ils ont actuellement environ 2 700 clients actifs.

Ils utilisent un algorithme informatique pour déterminer le moment où ils doivent envoyer un camion sur une propriété. Le programme analyse les quatre dernières livraisons d'eau du client pour déterminer la quantité utilisée par jour en moyenne et envoie généralement un camion pour remplir le réservoir lorsqu'il est rempli à environ 20%.

Leur client de livraison moyen reçoit deux visites par mois, selon Bunch. Donc, si un client reçoit une livraison de 900 gallons deux fois par mois à 9 cents le gallon, cela représente environ 2 000 $ par an en coûts d’eau.

Livraison spéciale

Pour les clients qui souhaitent un peu plus de contrôle sur le montant et le moment de leur achat, le service de livraison spéciale Les clients peuvent définir leur propre calendrier et déterminer les jours de sortie de Water Wagon.

Le prix pour une livraison spéciale est toujours de 9 cents par gallon mais nécessite un minimum de 81 $ – soit 900 gallons. Donc, si Water Wagon apparaît à la date que vous avez spécifiée mais que vous n’avez besoin que de 400 gallons, vous serez facturé au tarif de 81 dollars, peu importe.

Livraison sur appel

Ce service est disponible pour les clients qui disposent d’un petit réservoir ou qui ont besoin d’être chez eux pour la livraison d’eau.

Selon Bunch, la société reçoit entre 50 et 90 appels par jour, dont certains pour une livraison le jour même. Si un client appelle avant 10 heures, Water Wagon peut généralement leur fournir de l'eau avant la fin de la journée.

Les frais de rappel s'appliquent aux mêmes frais que les envois spéciaux: 9 cents le gallon avec un minimum de 81 $.

The Fill, une station de remplissage de bricolage

An old woman in a hat fills her water tank up in the back of her truck in Fairbanks, Alaska. Gail Mayo de Fairbanks, en Alaska, remplit un réservoir à l'arrière de son camion à la station-service Water Wagon. Tina Russell / Le Penny Hoarder

Pour ceux qui veulent économiser un peu d’argent ou tout simplement ne pas s’occuper de l’organisation des livraisons, il y a le poste de remplissage The Fill, Water Wagon. Il est difficile de savoir combien de personnes utilisent régulièrement le service de remplissage automatique, mais Bunch estime qu'il en existe environ 2 000.

Que les utilisateurs aient besoin de quelques carafes ou qu'ils chargent des réservoirs de plusieurs litres pour stocker leurs maisons, le coût est de 2 cents par gallon. La station est ouverte 24 heures par jour, ce qui est parfait pour ceux qui ont besoin d’eau à la limite.

Donc, si jamais vous vous retrouvez en Alaska et vous demandez pourquoi tant de camionnettes sont chargées de gros réservoirs, vous connaissez maintenant la réponse: elles sont pleines d'eau.

Kaitlyn Blount est rédactrice au Penny Hoarder.

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