Les projets de Trump d'abandonner un pacte nucléaire avec la Russie pourraient aggraver les tensions en Asie

Les projets de Washington de se retirer d'un accord avec Moscou datant de la période de la guerre froide pourraient avoir des conséquences graves en Asie, une rivalité grandissante entre des puissances dotées d'armes nucléaires telles que la Chine et l'Inde.

Le 20 octobre, le président Donald Trump a menacé de retirer son pays du traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (INF) avec la Russie – un accord bilatéral interdisant aux deux pays de posséder, de produire ou de tester une certaine catégorie de missiles de croisière. Le pacte, signé en 1987, a contribué à atténuer les tensions de la guerre froide. Trump affirme que le président russe Vladimir Poutine a violé l'accord, mais n'a fourni aucun détail.

Si le traité est abandonné, Washington et Moscou seront libres de développer et de déployer davantage de missiles – un scénario risqué pour l'Union européenne étant donné sa proximité géographique avec la Russie.

Cependant, l'impact de la décision de Trump sur l'Asie est moins discuté.

La Chine, un important fournisseur et importateur d’armes, est un élément essentiel du désir de Trump de quitter l’INF, ont déclaré des stratèges. La Maison Blanche s'inquiète depuis longtemps des énormes stocks de roquettes de Beijing et de sa militarisation de la mer de Chine méridionale.

Des missiles chinois menacent les navires de guerre américains dans le Pacifique occidental et les bases militaires américaines voisines, mais en raison du traité, les forces américaines de missiles en Asie sont limitées, a écrit C. Raja Mohan, haut responsable non résident à Carnegie India.

C'est pourquoi les faucons américains de la défense, tels que le conseiller à la sécurité nationale John Bolton, appuient le retrait de l'INF, a déclaré Mohan. Pour eux, le traité "était une mauvaise idée puisqu'il laissait la Chine et la Corée du Nord libres de saper la sécurité des Etats-Unis et de leurs alliés en Asie".

L'arsenal de missiles balistiques de Beijing, estimé à plus de 2 000, menace les pays tels que Taïwan, le Japon et les forces militaires américaines de la région, a déclaré Amit Bhandari, chargé d'études sur l'énergie et l'environnement au sein du groupe de réflexion Gateway House, basé à Mumbai. .

Trump a exprimé le souhait que Pékin adhère à la FNI mais le gouvernement du président chinois Xi Jinping a indiqué qu'il n'était pas intéressé.

Si les Etats-Unis abandonnent le traité, ils seront libres de développer et d'installer des armes sur leurs bases militaires en Asie, selon Bhandari. Il est possible que Washington déploie davantage de systèmes au sol dans le Pacifique occidental ou renforce ses forces à Okinawa, a fait écho à la société de renseignement politique Stratfor.

Mais l'administration de Xi peut considérer ces mouvements comme une menace. Dans le passé, Pékin a souvent introduit de nouveaux missiles dans son arsenal d’armes afin de rattraper les progrès militaires américains. "La Chine risque maintenant de se trouver à la merci d'une menace asymétrique qu'elle posait auparavant à d'autres puissances de la région", a déclaré M. Bhandari.

Les efforts déployés par les États-Unis pour renforcer leur présence en matière de sécurité dans la région – depuis l’installation d’un système de défense antimissile balistique en Corée du Sud jusqu’à des opérations de liberté de navigation près de Taïwan – ont déjà fait l’objet de critiques acerbes de Pékin.

Toute réaction de la Chine à la provocation américaine pourrait toutefois se propager en Inde et au Pakistan.

"Les courses aux armes sont un phénomène en cascade", a déclaré dans une note Rajesh Basrur, professeur de relations internationales à la Nanyang Technological University, basée à Singapour. "Lorsque la Chine entre en concurrence avec les États-Unis, elle suscite l'insécurité et une dynamique concurrentielle en Inde, ce qui à son tour fait la même chose au Pakistan."

Plus tôt ce mois-ci, New Delhi a acheté à Moscou une technologie avancée de missiles de 5 milliards de dollars – un accord considéré comme le moyen par lequel le Premier ministre indien Narendra Modi affirmait son pouvoir en Asie du Sud, où Beijing s'affirmait de plus en plus.

Si Trump abandonne l'INF, New Delhi "devra examiner sérieusement les conséquences des prochaines étapes pour les grandes puissances", a déclaré Mohan, de Carnegie India. L'Inde "devra réfléchir longuement à son programme de missiles en se concentrant sur le besoin urgent d'intensifier l'effort national et de diversifier sa collaboration internationale sur les armes hypersoniques", a-t-il poursuivi.

En fait, le développement de véhicules hypersoniques en Inde, en Chine, en Russie et aux États-Unis a amené beaucoup à penser qu'une course aux armements avait déjà commencé.

"L'avenir est prévisible", a déclaré Basrur. "Alimentée par des tensions stratégiques, la nouvelle course aux armements se poursuivra sans relâche; une crise se produira dans le futur. Des négociations vont commencer et des puissances concurrentes vont essayer de parvenir à un équilibre stable."

Contenu similaire