Kelly Ellard, change de nom, a une semi-liberté prolongée

La Presse CanadiennePubliée le mardi 30 octobre 2018 à 17h22 HAE Dernière mise à jour le mercredi 31 octobre 2018 à 27h27 HE

VANCOUVER – Une femme de la Colombie-Britannique qui a brutalement battu et noyé Reena Virk, âgée de 14 ans, près d'un pont dans la région de Victoria en 1997 a obtenu une prolongation de sa semi-liberté.

Kelly Ellard, 35 ans, a été reconnue coupable de meurtre au deuxième degré en 2005 après trois procès et condamnée à une peine d'emprisonnement à perpétuité. La Commission des libérations conditionnelles du Canada lui a accordé la semi-liberté conditionnelle en novembre dernier.

La commission a prolongé sa semi-liberté de six mois à la fin du mois de juillet, mais la décision n'a été communiquée aux médias que mardi. Ellard aurait passé avec succès un traitement en établissement pour toxicomanes et vivrait désormais dans une maison de transition.

"Malgré votre engagement positif et encourageant en faveur du changement, le conseil d'administration reste conscient du sérieux de l'infraction répertoriée", indiquent les membres du conseil dans la décision.

"Vous et d'autres avez provoqué une mort atroce et insensée qui était inquiétante en raison de la nature et du degré de violence gratuite. La famille de la victime doit vivre avec les conséquences de votre comportement."

Un tribunal a entendu Ellard, alors âgé de 15 ans, et plusieurs autres adolescents se sont essaimés et ont frappé Virk, un attaquant lui ayant allumé une cigarette sur le front. Ellard et un adolescent ont suivi Virk de l'autre côté du pont, lui ont enfoncé la tête dans un arbre et l'ont maintenue sous l'eau jusqu'à ce qu'elle se noie.

Warren Glowatski a également été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré et a bénéficié d'une libération conditionnelle totale en 2010.

Au cours des dernières années, Ellard a assumé davantage de responsabilités pour son rôle dans le meurtre, déclarant à la commission des libérations conditionnelles qu'elle avait transporté le corps inconscient de Virk dans la voie navigable de la gorge. Mais elle a continué de nier avoir tenu la tête de la fille sous l'eau.

La décision du conseil indique que Ellard s'appelle désormais Kerry Marie Sim.

Elle dit qu'elle a été ouverte et transparente avec son équipe de gestion de cas, qu'elle a bien géré son stress quotidien et qu'elle n'a pas violé ses conditions.

Ellard est tombée enceinte en 2016 lors d'une visite conjugale avec son petit ami, également en liberté conditionnelle. La décision indique qu'elle travaille avec son équipe de gestion de cas et ses services sociaux pour faciliter la prise en charge de leur enfant. Cela ne dit pas où habite le petit garçon.

"Vous êtes très concentré sur la vie de votre jeune enfant", ont déclaré les membres du conseil dans la décision. "Il semblerait que le fait d’avoir un enfant vous ait aidé à vous concentrer sur les choses importantes de la vie. Par conséquent, votre motivation à mener une vie sans crime reste élevée."

Le conseil s’attendrait à ce que Ellard, en tant que nouveau parent, comprenne beaucoup mieux les torts qu’elle a causés toute sa vie, ont ajouté les membres.

"Le conseil reconnaît vos progrès, mais votre réintégration doit se poursuivre lentement et progressivement, avec un soutien et une supervision importants", ont déclaré les membres du conseil.

"Le conseil conclut que la prudence est justifiée et qu'une période plus longue de conformité et de transparence est nécessaire avant que toute forme de congé élargi ne soit prise en compte."

Ellard doit continuer à respecter les conditions, notamment ne pas boire d'alcool ou de drogue, éviter les personnes impliquées dans des activités criminelles et ne pas contacter la famille de Virk.

La mère de Virk, Suman Virk, est décédée en juin à l'âge de 58 ans. Le premier ministre John Horgan a présenté ses condoléances à l'époque, affirmant que son travail "infatigable" pour mettre fin à l'intimidation avait permis d'améliorer la vie de nombreux enfants en Colombie-Britannique.

L'année dernière, environ 200 personnes se sont rassemblées devant une école historique qui surplombe la plage près de l'endroit où l'adolescente a été tuée pour marquer le 20e anniversaire de sa mort.

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