Les recherches d'un avion de Lion Air découvrent des débris et des biens sur le fond marin

Niniek Karmini et Stephen Wright, The Associated PressPublié le mardi 30 octobre 2018 22h45 HAE Dernière mise à jour le mercredi 31 octobre 2018 10h43 HAE

JAKARTA, Indonésie – La recherche de l'avion Lion Air écrasé a permis de retrouver des débris et des effets personnels d'avions sur le fond marin, mais l'objet semble encore être le fuselage, lui échappait toujours, a déclaré mercredi un responsable indonésien, ainsi qu'une vidéo glacée montrant des passagers à bord vol émergé.

Le chef de l'agence de recherche et de sauvetage, Muhammad Syaugi, a déclaré que les découvertes du fond marin donnaient à l'équipe de recherche l'assurance de retrouver le corps de l'avion. L'emplacement de l'enregistreur de données de vol de la "boîte noire" de l'avion a été identifié, a-t-il déclaré, mais de forts courants l'ont empêché d'être récupéré.

"Nous avons vu des objets tels que des gilets de sauvetage, des pantalons et des vêtements éparpillés sur le fond de la mer", a déclaré Syaugi. "Nous pensons que le fuselage sera là, nous espérons que notre cible sera retrouvée."

Le Boeing 737 MAX 8, âgé de 2 mois, a plongé lundi matin dans la mer de Java, quelques minutes seulement après son décollage de Jakarta, tuant les 189 personnes à bord.

La catastrophe a ravivé les préoccupations en matière de sécurité dans le secteur de l'aviation en pleine croissance de l'Indonésie, récemment retiré des listes noires de l'Union européenne et des États-Unis, et a également suscité des doutes quant à la sécurité de l'avion de nouvelle génération 737 MAX 8 de Boeing.

Syaugi a déclaré qu'un des navires dotés d'équipements de haute technologie utilisés dans la recherche avait envoyé un véhicule télécommandé enregistrant des parties de l'avion sur le fond de la mer mais pas l'objet de 22 mètres (72 pieds) détecté à une profondeur de 32 mètres (105 pieds) que l'on croit être le fuselage. Il a précisé que la zone se trouvait à environ 400 mètres des coordonnées où l'avion avait perdu le contact.

Des plongeurs ont atteint trois autres objets situés à des endroits différents, mais il s’est avéré qu’il s’agissait de deux bateaux coulés et d’un piège à poisson. Un véhicule télécommandé a été envoyé à la boîte noire "mais les courants sur le fond marin étaient très forts, le ROV a été emporté", a déclaré Syaugi.

Les chercheurs ont envoyé 57 sacs mortuaires à des experts en identification de la police qui ont déclaré mercredi avoir identifié leur première victime, une femme de 24 ans, à partir d'un anneau et d'une main droite.

Des membres de la famille angoissés ont fourni des échantillons pour des tests ADN et la police a annoncé que les résultats étaient attendus d'ici 4 à 8 jours.

Musyafak, le chef de l'hôpital de la police de Said Sukanto, a déclaré que près de 150 échantillons destinés à des tests ADN avaient été collectés, mais qu'il en faut encore davantage, en particulier auprès des parents et des enfants des victimes.

Les experts de Boeing Co. devaient arriver en Indonésie mercredi et Lion Air a indiqué qu'une enquête interne "intense" était en cours, en plus de l'enquête menée par les autorités de sécurité.

Les données des sites de suivi de vol montrent que l'avion avait une vitesse et une altitude erratiques dans les premières minutes d'un vol de dimanche et lors de son vol fatal de lundi. Les experts en sécurité soulignent toutefois que l'exactitude des données doit être vérifiée par rapport aux cases noires de l'avion.

Plusieurs passagers du vol dimanche entre Bali et Jakarta ont signalé des problèmes, notamment un décollage retardé pour une vérification moteur et des descentes terrifiantes dans les 10 premières minutes de vol.

Deux personnes interviewées à la télévision indonésienne ont rappelé des détails tels qu'un bruit de moteur étrange, une odeur de câbles brûlés et des passagers pris de panique qui ont crié à Dieu pour les sauver alors que l'avion perdait rapidement de l'altitude. Plus tard dans l'avion, un homme, commandant de bord ou premier officier, traversa l'avion et regagna le cockpit avec ce qui ressemblait à un gros manuel.

Lion Air a déclaré que la maintenance de l'avion avait été effectuée après le vol de dimanche et qu'un problème, non précisé, avait été corrigé.

La télévision indonésienne a diffusé une vidéo sur smartphone montrant les passagers du vol 610, ses détails banals transformés en moments troublants par la connaissance de la tragédie à venir.

Elle montrait les cartes d'embarquement des passagers en train d'être vérifiées et des personnes marchant le long d'un hall puis descendant des escaliers avec des jets rouges et blancs de Lion Air visibles sur le tarmac.

À un moment donné, le passager qui a filmé la vidéo, Paul Ferdinand Ayorbaba, a zoomé sur le numéro de vol de sa carte d'embarquement. Une partie de la vidéo montre des passagers qui montent les marches d’embarquement menant à un avion à réaction Lion.

"Mon mari m'a envoyé cette vidéo via WhatsApp. C'était son dernier contact avec moi, son dernier message pour moi", a déclaré Inchy Ayorbaba, interviewée à l'hôpital de la police de Jakarta où elle avait emmené leurs trois enfants pour des tests ADN.

L'horodatage de l'application de messagerie a montré que la vidéo avait été envoyée environ 35 minutes avant le décollage de l'avion, a déclaré Ayorbaba, qui a vu le message pour la première fois à 6h30, environ 10 minutes après le décollage de l'avion, puis s'est rendormie.

Le directeur technique de Lion Air a été démis de ses fonctions mercredi sur ordre du ministère des Transports. Il a également ordonné l'inspection de tous les Boeing 737 MAX 8 exploités par Lion Air et du transporteur national Garuda. Lion a commandé 50 appareils, d’une valeur estimée à 6,2 milliards de dollars, et en exploite actuellement neuf.

Daniel Putut, directeur général de Lion Air, a déclaré mardi soir que la compagnie avait de nombreuses questions à poser à Boeing.

"Bien sûr, nous leur demanderons beaucoup de choses, nous avons tous des points d'interrogation à poser:" Pourquoi? Quel est le problème avec ce nouvel avion ", a déclaré Putut.

L’écrasement est la pire catastrophe aérienne que l’Indonésie ait connue depuis 1997, lorsque 234 personnes ont trouvé la mort dans l’écrasement d’un vol Garuda près de Medan. En décembre 2014, un vol AirAsia de Surabaya à destination de Singapour a sombré dans la mer, faisant 162 morts à bord.

En 2007, les compagnies aériennes indonésiennes se sont vu interdire de se rendre en Europe pour des raisons de sécurité, mais plusieurs ont été autorisées à reprendre leurs services au cours de la décennie suivante. L'interdiction a été complètement levée en juin. Les États-Unis ont levé l'interdiction du décadelong en 2016.

Lion Air, un transporteur à prix réduit, est l’une des plus jeunes et des plus grandes compagnies aériennes d’Indonésie, desservant des dizaines de destinations nationales et internationales. Elle s'est développée de manière agressive en Asie du Sud-Est, une région en croissance rapide de plus de 600 millions d'habitants.

——

Andi Jatmiko, journaliste à Associated Press, a contribué à ce rapport.

Contenu similaire