Une femme qui envisage de mourir jeudi dit qu'Ottawa lui impose une mort prématurée

Michael MacDonald, La Presse CanadiennePublié le mercredi 31 octobre 2018 à 17 h 17 HAE Dernière mise à jour le mercredi 31 octobre 2018 à 08:02 HAE

HALIFAX – Audrey Parker a décidé de mettre fin à ses jours jeudi.

Elle a abordé cette question comme un acte politique – une déclaration publique importante sur le droit relativement nouveau du Canada en matière d'assistance médicale à mourir.

La femme d'Halifax âgée de 57 ans se dit reconnaissante que la loi lui permette de mettre fin à la douleur atroce provoquée par des tumeurs cancéreuses aux os, mais elle l'a laissée dans une impasse terrible.

Au cours des dernières semaines, l’ancienne instructrice de danse de salon aux cheveux platine a expliqué – sur les médias sociaux, les journaux et la télévision – que la loi, âgée de deux ans, l’oblige à choisir de mourir plus tôt qu’elle ne le souhaite.

"Vous ne voulez pas mourir plus tôt que nécessaire," a-t-elle déclaré lors d'une récente interview dans son appartement à Halifax, où elle a mené une campagne très publique sur un sujet délicat que la plupart des gens craindraient.

"Il n'y a aucune raison pour que je devrais mourir le 1er novembre … Je veux vivre autant de jours que possible."

Le problème, selon Parker, est que les personnes qui recherchent une assistance médicale à mourir doivent répondre à un ensemble de critères qui, semble-t-elle, n’ont aucun sens.

Les candidats doivent être dans un état avancé de déclin et éprouver une souffrance physique ou mentale insupportable causée par un état pathologique grave et irréversible, ce qui signifie que leur mort naturelle "est devenue raisonnablement prévisible".

Parker, diagnostiqué avec un cancer du sein de stade 4 au début de 2016, répond à toutes ces conditions.

"Toutes les tumeurs de mon squelette me tuent", dit-elle d'un ton direct et franc qui indique clairement qu'elle a accepté son destin. "Mon cerveau me dit constamment: 'Coupez ces jambes. Coupez vos bras … Éloignez-vous de cette douleur.' C'est tellement odieux. "

Elle a été évaluée et approuvée pour un décès médicalement assisté.

Mais il y a un problème.

En vertu de la loi, elle doit être mentalement capable mentalement immédiatement avant de donner son consentement à son décès.

Si ses analgésiques ou son cancer la rendent inconsciente ou mentalement incompétente avant ce moment crucial, la procédure ne doit pas être effectuée. Une assistance médicale à la mort dans ces circonstances serait illégale.

"Il est regrettable que je doive choisir une date … mais je ne vais pas attendre et perdre cette fenêtre", a déclaré Parker, dont la carrière variée a également consisté à travailler comme collectrice de fonds, acheteur dans le secteur de la mode et maquilleuse et directrice d’atelier de télévision.

"Je ne veux pas laisser ma mère me voir souffrir. Je ne veux pas que mes amis me voient souffrir."

Malgré la lourdeur du sujet, Parker reste animée et optimiste tout en discutant de son lourd problème.

Cependant, il est clair qu'elle a traversé une épreuve douloureuse.

Elle mentionne avoir à prendre de fortes doses de l'analgésique Dilaudid pour gérer sa douleur. Ses cheveux ont récemment été coupés courts pour l'aider à faire face à une augmentation de la température corporelle.

Néanmoins, elle parle avec passion et autorité aux yeux clairs de sa cause, refusant de céder aux sentiments grossiers.

"Je change cette loi", dit-elle avec un sourire. "Je suis si près de le changer."

La loi en vigueur n'autorise pas l'utilisation de ce que l'on appelle des demandes anticipées – des instructions écrites d'assistance médicale à mourir qui doivent être appliquées, que la personne soit en mesure de donner son consentement ou non.

La loi a été écrite pour veiller à ce que les personnes vulnérables qui sont incapables de parler pour elles-mêmes ne soient pas placées dans une position où quelqu'un d'autre décide de vivre ou de mourir. Lors de la rédaction de la loi, certains défenseurs des droits des personnes handicapées ont clairement indiqué que des protections devaient être mises en place.

D'autres critiques ont suggéré qu'il pourrait être difficile de déterminer le niveau de souffrance d'une personne si elle ne peut plus décrire sa douleur. Et il peut y avoir des cas où une personne atteinte de démence ou d'un autre type de maladie mentale devient mentalement incapable mais ne souffre pas.

Parker a déclaré que le changement qu'elle cherchait ne devrait concerner que sa catégorie: les candidats adultes ayant une santé mentale irréprochable et ayant déjà exprimé leurs souhaits pour la fin de leur vie à l'issue d'un processus d'évaluation rigoureux.

"Le (gouvernement fédéral) n'a pas mis en place (la loi) pour rendre cela utile, et ils rassemblent tout le monde", a déclaré Parker.

Ottawa devrait modifier la loi pour donner à des personnes comme elle la possibilité de rédiger une demande anticipée qui resterait en vigueur 12 mois avant d'être renouvelée, a-t-elle déclaré.

Jocelyn Downie, professeur de droit à l'Université Dalhousie de Halifax, a déclaré que les demandes anticipées avaient déjà été recommandées par un groupe consultatif d'experts provinciaux-territoriaux et par un comité mixte du Sénat et de la Chambre des communes.

De plus, la question sera traitée au début de décembre, lorsque des experts du Conseil des académies canadiennes soumettront au Parlement trois rapports, dont l'un traitera spécifiquement des demandes anticipées.

"Je pense qu'Audrey Parker sera vraiment dans l'esprit des gens", a déclaré Downie.

"Elle est le cas le plus convaincant car elle a déjà été informée qu'elle remplit les critères. De nombreux arguments allant à l'encontre des demandes anticipées ne s'appliquent pas dans son cas … Pour moi, rien ne justifie de ne pas autoriser elle de faire une demande préalable. "

Downie a déclaré que les Canadiens avaient déjà la possibilité de rédiger de soi-disant directives anticipées précisant le type de traitement de fin de vie qu'ils souhaitaient recevoir s'ils devenaient incapables de communiquer avec un médecin, y compris le retrait des systèmes de maintien de la vie.

"Je ne pense pas qu'il existe une distinction moralement durable là-bas", a déclaré Downie.

En juin, Santé Canada a confirmé que 3 714 Canadiens avaient mis fin à leurs jours avec l'aide d'un médecin ou d'une infirmière praticienne depuis que l'aide médicale à mourir est devenue légale – au Québec en décembre 2015 et à l'échelle nationale en juillet 2016.

Parker a déclaré qu'elle prévoyait de se réunir avec un petit groupe d'amis mercredi pour se dire au revoir.

"Tout le monde commence à avoir des difficultés", a-t-elle déclaré. "Je vais être ici un jour et pas le lendemain."

Pour ce qui est de ses derniers souhaits, Parker envisage de commencer jeudi avec un copieux petit-déjeuner: Benoît, œufs de homard.

Et quand viendra le moment de recevoir une injection létale médicalement assistée, Parker dit qu'elle sera entourée de ses trois meilleurs amis, de sa mère, d'un colocataire et de sa nièce. Laura Smith, auteure-compositrice-interprète, chantera pendant que Parker contemplera certaines de ses œuvres préférées.

"Je suis sûre qu'il y aura des larmes", a-t-elle dit. "Mais je suis vraiment en paix avec ça. Je me sens bien à ce sujet … je n'ai pas peur de mourir."

Contenu similaire