Le lien entre la perte auditive et le déclin cognitif

Est-ce que la perte auditive cause des troubles cognitifs et de la démence? Et pouvez-vous prévenir ou retarder les pertes cognitives avec des appareils auditifs? Ce sont des questions difficiles à répondre.

couple playing with block gameLe lien entre perte auditive et cognitivedecline reste un casse-tête pour les chercheurs.

Plusieurs études ont abordé le problème. Une méta-analyse de février a analysé 11 études datant de 2016 afin de déterminer que les personnes âgées présentant une déficience auditive modérée à grave présentaient un risque de déficience cognitive supérieur de 29 à 57% à celui des personnes ayant une audition normale. Il n'a pas été constaté que le port d'appareils auditifs réduisait le risque.

Une étude de 2016 analysant les réclamations d'assurance maladie de 154 783 personnes âgées a conclu que la déficience auditive augmentait le risque de démence et que cela se produisait dans une certaine mesure indépendamment du traitement médical. Bien que les auteurs aient déclaré que les appareils auditifs pouvaient retarder ou prévenir la démence, ils ne savaient pas si les patients se voyaient prescrire des appareils auditifs ou s'ils les utilisaient régulièrement.

Cependant, un article paru en 2017 dans Frontiers in Aging Neuroscience cite deux études qui ont montré que les personnes portant des appareils auditifs amélioraient leurs performances aux tests cognitifs. Selon l'article, les aides auditives, lorsqu'elles sont prescrites au début d'une perte auditive liée à l'âge, peuvent retarder les effets secondaires cognitifs.

La démence cause des dommages avant l'apparition des symptômes

Selon Jennifer Deal du Centre Cochlear pour l’audition et la santé publique de l’Université Johns Hopkins, il n’ya pas de réponses définitives car le domaine est encore nouveau. Elle a fait remarquer que les études sur la démence étaient traditionnellement axées sur la pathologie ou les maladies vasculaires et que le Dr Frank Lin, directeur du Cochlear Centre, s’occupait en grande partie d’amener l’audience à la discussion.

Au moment où quelqu'un présente des symptômes de démence, «les dommages ont déjà été causés au cerveau. Nous ne pouvons pas réellement inverser la tendance, nous voulons donc essayer d'empêcher que cela se produise.

Selon Deal, l’audience est l’un des seuls facteurs de risque ultérieurs à retarder le déclin cognitif. Selon un article publié en 2017 par la Commission Lancet sur la prévention, l'intervention et les soins de la démence, jusqu'à 35% des cas de démence pourraient être évités grâce à des facteurs de risque modifiables, dont le plus important est la perte d'audition (9%). La proportion potentielle de démence qui pourrait être évitée si la perte d'audition était évitée ou traitée est d'environ 90%. «Et la raison pour laquelle il est si élevé, c'est que tant de personnes en souffrent», a déclaré Deal, ajoutant que les deux tiers des personnes âgées de plus de 70 ans avaient une perte auditive cliniquement significative.

La perte d'audition affecte une grande partie du cerveau

Pourquoi la perte auditive est-elle associée à la démence? Deal a déclaré qu'une possibilité est que quelque chose d'autre, telle qu'une maladie vasculaire, provoque les deux conditions.

Un autre problème est la pression que subissent les personnes malentendantes pour interpréter les sons. Cela peut avoir un impact sur la mémoire, a déclaré Deal. "Nous appelons cela une écoute laborieuse, et c'est pourquoi les malentendants disent que l'on a l'impression de marmonner."

Des études d'IRM ont montré que les personnes malentendantes utilisaient des parties du cerveau autres que le cortex auditif pour décoder les sons. La perte d'audition affecte donc une grande partie du cerveau. Selon Deal, Lin a publié une étude montrant une diminution plus rapide du volume du cerveau chez les personnes malentendantes que chez celles ayant une audition normale.

L'isolement social est probablement aussi un facteur, car il est associé à des problèmes de santé, a déclaré Deal. «Si nous avons du mal à entendre dans des environnements bruyants, peut-être que nous ne dînons pas aussi souvent, que nous n'assistons pas à des fonctions religieuses ou que nous participons à des activités sociales, et que cela risque de nous isoler davantage.»

Mais ce sont là des hypothèses et les chercheurs ne savent pas si les soins médicaux ont un impact. Selon M. Deal, l'utilisation d'un appareil auditif dépend de nombreux facteurs. «Il est difficile pour nous de juger complètement de savoir si l'aide auditive fait une différence ou si nous comparons simplement deux groupes avec lesquels nous ne devrions vraiment pas comparer.»

N'attendez pas, demandez de l'aide

Le centre Cochlear tente d'obtenir des réponses. Ils recrutent 850 personnes à travers le pays, des adultes plus âgés avec une perte auditive légère à modérée et des capacités cognitives normales qui n'utilisent pas d'appareils auditifs. Certains participants recevront des appareils auditifs et d'autres pas, et les chercheurs suivront leurs niveaux cognitifs. Deal a déclaré qu'ils obtiendraient les résultats en 2022. «C’est le type d’étude, avec la composante de randomisation, qui devrait réellement nous aider à nous donner une réponse définitive quant à savoir si le traitement par une aide auditive peut aider à retarder le déclin cognitif.»

Que devraient faire les gens entre-temps? «Si vous avez des préoccupations au sujet de votre audition ou de tout autre type de problème de santé, j'encourage toujours les gens à consulter leur médecin», a déclaré Deal. On ne sait peut-être pas si l'utilisation d'appareils auditifs a un impact sur la cognition, «mais nous savons que la perte d'audition peut avoir un impact d'une autre manière.

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