Les pieds bien ancrés au sol

Depuis quelques semaines, le nom de Félix Auger-Aliassime résonne aux quatre coins de la planète. L’athlète est recherché sur toutes les tribunes. Tous les éléments seraient réunis pour qu’il perde le contrôle sur sa vie et sa carrière, mais ce n’est pas le cas.

L’athlète de 18 ans, 33e raquette mondiale, est humble par rapport à ses succès, dont ceux obtenus au tournoi Masters 1000 de Miami, la semaine dernière.

« Plus je grimpe dans le classement et plus je gagne des matchs, les choses sont vraiment plus simples », a indiqué Félix Auger-Aliassime lors d’une conférence de presse tenue au Stade IGA, mardi matin.

Félix Auger-Aliassime

Photo AFP

« Prendre du plaisir à jouer au tennis et passer des moments avec mes entraîneurs, ma famille et mon équipe sont les choses les plus importantes pour moi. »

Avec ses récents résultats, le Québécois est bien conscient que les attentes seront très élevées à son endroit au cours de la prochaine décennie.

« Je suis familier avec cette réalité depuis quelques années, a-t-il mentionné. La meilleure façon [d’être compétitif], c’est de revenir à l’entraînement chaque jour et de faire ce que j’ai à faire.

C’est de cette manière que je me donne les meilleures chances d’arriver où je veux. »

Éloges

Auger-Aliassime est maintenant sur le radar des joueurs de l’élite mondiale et des analystes. Ils ont tous des commentaires élogieux à son endroit.

Parmi eux, un certain Roger Federer a comparé sa force mentale à celles de Rafael Nadal et de Lleyton Hewitt.

« J’ai eu vent de ses propos. C’est encourageant de la part d’un gars comme Federer. Ça me dit que je fais de bonnes choses. Je suis sur une bonne voie. C’est entre mes mains si je veux égaler ou surpasser les carrières de ces deux joueurs-là. »

Prendre du recul

Auger-Aliassime était déçu de ne pas venir à bout de John Isner, septième tête de série, en demi-finale du tournoi de Miami. Ce revers lui a permis de faire le point.

« C’est toujours important de prendre un peu de recul par rapport à une défaite, a-t-il souligné. Chacune est difficile à avaler, surtout quand on est aussi proche de réaliser quelque chose de très important.

J’ai pris les jours suivants pour me reposer et réaliser ce que j’avais accompli pendant la semaine. C’est encourageant pour la suite des choses. »

Contre Isner, un des meilleurs serveurs du circuit de l’ATP, Auger-Aliassime a cassé à des moments clés du match. Chaque fois alors qu’il servait pour les honneurs de la manche. Il s’est finalement incliné 7-6 (3) et 7-6 (4).

« L’importance du moment m’a atteint psychologiquement. Ç’a atteint mon jeu au service. Ça prouve que j’ai encore de la marge de progression dans mon jeu. Je fais des erreurs et je suis humain. »

Sorte de thérapie

Auger-Aliassime est un athlète spécial. On le voit pendant ses matchs et par ses réponses lors des points de presse. Il l’a encore prouvé après sa défaite crève-cœur contre Isner.

Quelques minutes après avoir terminé ses entrevues d’après-match, il a repris sa raquette et il est allé exercer son service sur un court d’entraînement. Ça démontre toute la maturité qu’il possède.

« C’est un peu une sorte de thérapie pour moi, a-t-il expliqué. Je l’ai fait toute ma vie. Lorsque je ne suis pas satisfait, je retourne travailler. C’est ce que j’avais envie de faire.

Ça m’a fait du bien et ça m’a permis de passer à autre chose. »

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