Ford et Baidu vont développer ensemble des voitures autonomes en Chine

Le constructeur américain et la société Internet chinoise ont annoncé mercredi qu'ils comptaient commencer à tester ensemble des véhicules autonomes sur les routes de Beijing d'ici la fin de l'année. Le projet associe le savoir-faire technologique et la compréhension de la Chine de Baidu (BIDU) à l'expertise des véhicules de Ford, a déclaré Zhenyu Li, chef du groupe Intelligent Driving Group de Baidu.

SoftBank and Toyota want driverless cars to change the world

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Ford (F) est la dernière entreprise internationale à adopter la technologie de conduite autonome en Chine, le plus grand marché automobile du monde. Waymo – la division de voiture sans conducteur de la société mère de Google, Alphabet (GOOGL) – a créé une entreprise à Shanghai plus tôt cette année. Et Daimler (DDAIF), le propriétaire de Mercedes-Benz, a annoncé cet été qu'il était la première entreprise étrangère à obtenir une licence pour tester des voitures automatiques dans les rues de Beijing. Ford a équipé certaines de ses voitures avec Apollo, le système d’auto-conduite de Baidu, et les entreprises les essayeront "sur des routes ouvertes à Pékin spécialement conçues pour les essais de [véhicules autonomes]". Ils pourraient étendre le programme, qui devrait durer deux ans, à d’autres villes à l’avenir.
In the United States, Ford is already testing its self-driving cars in Miami and plans to bring them to Washington.

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Baidu teste déjà sa technologie de conduite autonome de manière indépendante en Chine. Les régulateurs de Beijing ont octroyé à la société des licences pour effectuer des essais sur route de véhicules autonomes dans des rues très peuplées des banlieues de la ville en mars. Aux États-Unis, Ford teste ses véhicules autonomes à Miami et prévoit de les amener à Washington DC au début de l'année prochaine. Dans le monde entier, de grands constructeurs automobiles tels que Toyota (TM) et General Motors (GM), ainsi que des sociétés de technologie comme SoftBank (SFTBF) et Alphabet injectent des ressources dans la technologie automobile sans conducteur, susceptible de bouleverser l’industrie automobile.

Silicon Valley is working with China to ease fears about AI

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L'annonce de mercredi s'appuie sur les relations existantes entre Baidu et Ford. Les entreprises ont annoncé plus tôt cette année qu'elles allaient travailler ensemble dans les domaines de l'intelligence artificielle et des voitures intelligentes. Ford est également membre fondateur d'Apollo, un projet autonome de Baidu qui a attiré d'autres constructeurs étrangers, notamment Honda (HMC), Hyundai (HYMTF) et BMW (BMWYY). Ce nouveau rapprochement intervient alors que les ventes de Ford en Chine sont en train de croître. Ils ont chuté de plus de 40% en septembre par rapport au même mois un an plus tôt. Surnommé le «Google de la Chine», Baidu a beaucoup investi dans l'intelligence artificielle, essayant de se positionner à la pointe de l'Internet des objets, notamment des véhicules autonomes et connectés. Il est devenu la première société chinoise à rejoindre une alliance dirigée par les États-Unis sur l'intelligence artificielle plus tôt ce mois-ci.

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